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CÁNCER DE COLON Y COLORECTAL

El cáncer de colon se forma en el revestimiento del colon. El cáncer de recto se forma en el revestimiento del recto, las últimas pulgadas del intestino grueso terminan en el ano. Cualquiera de estos cánceres se llama cáncer colorrectal.

En los Estados Unidos, el cáncer de colon es la segunda forma más mortal de cáncer cuando se consideran hombres y mujeres juntos. Cada año, alrededor de 150,000 personas serán diagnosticadas con cáncer de colon, y 50,000 personas morirán a causa de la enfermedad, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Aunque los científicos no están seguros de qué causa exactamente el cáncer de colon y colorrectal, se han identificado algunos factores de riesgo.

Cáncer Colorrectal vía Colonoscopía Fuente.

Factores de riesgo

  • Tener más de 50 años

  • Pólipos, crecimientos dentro del colon y el recto que pueden volverse cancerosos

  • Una dieta alta en grasas

  • Historial familiar o personal de cáncer de colon o pólipos

  • Colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn u otras enfermedades intestinales inflamatorias que afectan al colon

  • Estilo de vida sedentario

  • Diabetes

  • Obesidad

  • De fumar

  • Alcohol

  • Radioterapia para el cáncer

Muchos casos de cáncer de colon o colorrectal no presentan síntomas o signos de advertencia hasta que el cáncer avanza. Sin embargo, hay algunos síntomas que pueden indicar cáncer de colon, pero estos síntomas a veces pueden confundirse con otras afecciones, como las hemorroides. Debe consultar con su médico si experimenta alguno de estos síntomas y no está seguro de la causa.

Señales de advertencia y síntomas

  • Dolor abdominal o sensibilidad en la parte inferior del abdomen

  • Heces con sangre

  • Diarrea, estreñimiento u otros cambios en las funciones intestinales

  • Heces más estrechas de lo normal

  • Anemia inexplicable

  • Pérdida de peso inexplicable

  • Hinchazón, plenitud o calambres

  • Vómito

Pólipos de colon

Un pólipo de colon es un crecimiento de tejido adicional en el revestimiento del recto o el colon. Mientras que algunos pueden ser cancerosos, la mayoría no lo son. Sin embargo, casi todo el cáncer de colon comienza como un pólipo. Por lo tanto, al eliminar los pólipos precozmente, se eliminan las posibilidades de que se convierta en cáncer de colon. Las personas con mayor riesgo de desarrollar pólipos son las personas mayores de 50 años, las personas que han tenido pólipos anteriormente o las que tienen antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon. Sin embargo, todavía puede estar en riesgo de tener pólipos o cáncer de colon sin tener un historial familiar de cualquiera de estas afecciones. De hecho, el 80 por ciento de los que son diagnosticados con cáncer de colon no tienen antecedentes familiares.

Los pólipos generalmente no causan síntomas. Si un paciente tiene síntomas, puede incluir sangre en su ropa interior o en papel higiénico después de una evacuación intestinal, sangre en las heces o estreñimiento o diarrea que duró más de una semana.

Los pólipos pueden eliminarse durante una colonoscopia. Si se extirpan pólipos de colon precancerosos, se elimina la probabilidad de que el pólipo se convierta en cáncer. El cáncer de colon también es altamente tratable cuando se descubre temprano. Dependiendo de los antecedentes médicos y familiares de un individuo, las colonoscopias generalmente se recomiendan cada uno, tres, cinco o 10 años.

Tratamientos y procedimientos para el cáncer de colon y colorrectal

Las tres opciones de tratamiento principales disponibles para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radiación. Las opciones de tratamiento para el cáncer de colon dependen de la etapa del cáncer, si el cáncer ha reaparecido y la salud general del paciente. La opción quirúrgica, una colectomía parcial, es el tratamiento principal e incluye la eliminación de la porción afectada del colon. La cantidad de colon que se extirpa y si se realiza junto con otros tratamientos dependerá de la ubicación del cáncer, de la profundidad en que haya penetrado en la pared del intestino y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

En el tratamiento quirúrgico, se eliminará la parte del colon que contiene el cáncer, así como porciones de colon sanas en ambos lados, para garantizar que no se deje cáncer. Los ganglios linfáticos cercanos se eliminarán y se analizarán al mismo tiempo. Por lo general, el médico puede volver a conectar las porciones sanas del colon, pero si eso no es posible, el paciente tendrá una bolsa de colostomía temporal o permanente. Una bolsa de colostomía es un dispositivo que se coloca sobre la piel discretamente debajo de la ropa y se fija al intestino restante. El material de desecho viaja a esta bolsa que luego se desecha, y la bolsa se reemplaza según sea necesario. A veces, se realiza una colostomía temporalmente para dar tiempo al intestino para sanar. Puede volverse permanente si debe extirparse demasiado colon o el recto.

Si el cáncer es pequeño, en una etapa temprana y se localiza en un pólipo, es posible que todo se pueda eliminar durante una colonoscopía.

Si el cáncer está muy avanzado o la salud del paciente es extremadamente pobre, la cirugía se puede realizar simplemente para brindar comodidad. Esta es una operación que aliviará un bloqueo del colon para mejorar los síntomas. Esto no curará el cáncer, pero puede aliviar el dolor y el sangrado.

La quimioterapia puede usarse después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa remanente, y puede ser recomendada por el médico si el cáncer se ha diseminado más allá del revestimiento del colon. La quimioterapia se puede usar junto con la radiación. La radioterapia utiliza poderosas fuentes de energía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda quedar después de la cirugía o para reducir tumores grandes antes de una operación. Esta opción rara vez se usa en las primeras etapas del cáncer de colon.

Previniendo el Cáncer de Colon

Hacerse la prueba de detección es el primer paso para prevenir el cáncer de colon. Varias opciones de detección están disponibles, incluida la colonoscopia y la sigmoidoscopía flexible. Las colonoscopias regulares deben comenzar a los 50 años para las personas con un riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon. Si tiene antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon, muchos médicos pueden recomendarle hacerse su primera colonoscopía a los 40 años o incluso antes, según su historial. Algunos estudios recientes indican que es posible que los afroamericanos necesiten iniciar el examen de detección a la edad de 45 años. Se recomienda un examen más frecuente y más temprano si tiene un alto riesgo de cáncer de colon.

También se pueden hacer cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de cáncer de colon:

  • Agregue frutas, granos integrales y vegetales a su dieta

  • Limite la grasa saturada

  • Limite el alcohol

  • Come una dieta variada

  • Dejar de fumar

  • Mantente activo y mantén un peso corporal saludable