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CÁNCER DE ESOFÁGO

El cáncer de esófago es una malignidad del esófago. Existen varios subtipos, aunque la mayoría se caracterizan por la presencia de síntomas como disfagia (dificultad para deglutir o tragar), dolor, pérdida de peso, entre otros; y son diagnosticados por medio de biopsia.

Si bien esta enfermedad es rara, el cáncer de esófago es una de las formas más letales de cáncer. En la etapa localizada, lo que significa que solo está creciendo en el esófago, este cáncer tiene solo una tasa de supervivencia de 38 por ciento a cinco años. En la etapa regional, el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos o tejidos cercanos. Esta etapa tiene solo una tasa de supervivencia del 20 por ciento. La etapa distante, cuando el cáncer se diseminó a otros órganos, tiene una tasa de supervivencia del 3 por ciento.

Endoscopia de un paciente con adenocarcinoma de esófago localizado en la unión gastroesofágica. Fuente.

La causa del cáncer de esófago es desconocida, éste se produce cuando las células de su esófago desarrollan mutaciones o errores en su ADN. Estos errores hacen que las células crezcan y se dividan sin control. Las células anormales acumuladas forman un tumor en el esófago que puede crecer e invadir estructuras cercanas, extendiéndose a otras partes del cuerpo.

 

Tipos de cáncer de esófago

 

  • Adenocarcinoma- comienza en las células de las glándulas secretoras de moco en el esófago. Este tipo de cáncer de esófago ocurre con mayor frecuencia en la porción inferior del esófago. El adenocarcinoma es la forma más común de cáncer de esófago en los EE. UU. Y afecta principalmente a hombres blancos.

  • Carcinoma de células escamosas: células delgadas y planas que recubren la superficie del esófago. El carcinoma de células escamosas ocurre con mayor frecuencia en el medio del esófago. El carcinoma de células escamosas es el cáncer de esófago más frecuente en todo el mundo.

  • Otras formas raras de cáncer de esófago: coriocarcinoma, linfoma, melanoma, sarcoma y cáncer de células pequeñas.

 

Síntomas del cáncer de esófago

 

  • Dificultad para tragar (disfagia)

  • Pérdida de peso sin probar

  • Dolor en el pecho, presión o ardor

  • Fatiga

  • Asfixia frecuente mientras come

  • Indigestión o acidez

  • Tos o ronquera

 

El cáncer de esófago temprano por lo general no causa signos o síntomas

Ciertos factores pueden causar irritación crónica de su esófago. La irritación crónica de su esófago puede contribuir a los cambios en el ADN que causan el cáncer de esófago.

Factores de riesgo del cáncer de esófago

 

  • Ingesta de alcohol

  • Reflujo biliar

  • Consumo de tabaco (fumado o masticado)

  • Esfínter esofágico que no se relaja (acalasia)

  • Ingesta de líquidos muy calientes

  • Poca ingesta de frutas y verduras

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Obesidad

  • Esófago de Barrett

  • Tratamientos de radiación en el tórax o la parte superior del abdomen

 

Otros factores de riesgo incluyen el hecho de ser hombre y estar entre las edades de 45 y 70. Los hombres son de tres a cuatro veces más probabilidades de desarrollar cáncer de esófago que las mujeres.

Cuatro etapas de cáncer de esófago

 

  • Etapa I: se produce solo en la capa superior de células que recubre su esófago

  • Etapa II: se produce cuando el cáncer invade las capas más profundas del revestimiento del esófago y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos

  • Etapa III: se produce cuando el cáncer se diseminó hasta las capas más profundas de la pared del esófago y hasta los tejidos o los ganglios linfáticos cercanos.

  • Etapa IV: ocurre cuando el cáncer se diseminó a otras partes de su cuerpo

 

 

 Pruebas para diagnosticar el cáncer de esófago

  • Endoscopia superior

  • Esofagograma de bario

  • Biopsia: pasar un endoscopio por la garganta hasta el esófago para tomar una muestra de tejido y buscar células cancerosas

 Complicaciones del cáncer de esófago

  • Obstrucción del esófago que dificulta o imposibilita el paso de alimentos y líquidos por el esófago

  • Dolor de cáncer

  • Sangrado en el esófago

  • Pérdida de peso severa

  • Tos

 

Tratamientos para el cáncer de esófago

  • Cirugía para extirpar tumores muy pequeños

  • Esofagectomía / Esofagogastrectomía: cirugía para extirpar una parte o todo el esófago, así como una parte de su estómago

También hay cirugías que pueden ayudar a aliviar los síntomas y le permiten comer y aliviar la obstrucción esofágica.

La radioterapia y la quimioterapia también pueden usarse antes o después de la cirugía para ayudar a aliviar los signos, síntomas y complicaciones del cáncer de esófago.