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COLITIS ULCEROSA

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que causa inflamación en el revestimiento del recto y el colon. Las úlceras se forman cuando la inflamación ha dañado las células que generalmente recubren el colon, que luego pueden sangrar y crear pus. Esta inflamación también hace que el colon se vacíe con frecuencia, produciendo diarrea. La colitis ulcerativa puede ser debilitante y algunas veces puede causar complicaciones que amenazan la vida.

La colitis ulcerosa puede ser difícil de diagnosticar debido a que síntomas como el dolor abdominal y la diarrea a menudo se observan en otros trastornos intestinales. Aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con colitis ulcerosa tienen síntomas leves. Otros pueden sufrir fiebre frecuente, diarrea sanguinolenta, náuseas y calambres abdominales severos. También puede causar problemas como artritis, inflamación del ojo, enfermedad hepática y osteoporosis. No se sabe por qué estos problemas ocurren fuera del colon, pero los científicos creen que puede ser el resultado de una inflamación provocada por el sistema inmune. Algunos de estos problemas desaparecen cuando se trata la colitis ulcerosa.

Pólipos inflamados a causa de colitis ulcerosa Fuente.

Los síntomas de la CU también pueden variar según la gravedad de la inflamación y dónde ocurre. Los médicos clasifican la colitis ulcerosa según su ubicación.

Clasificaciones de la colitis ulcerosa y sus síntomas

  • Proctitis ulcerosa: la inflamación se limita al área más cercana al ano (recto). Para algunas personas, el sangrado rectal puede ser el único signo de la enfermedad. Otros pueden tener dolor rectal y una sensación de urgencia (tenesmo). Esta forma tiende a ser la más leve.

  • Proctosigmoiditis: Implica el recto y el extremo inferior del colon, conocido como el colon sigmoide. Diarrea sanguinolenta, calambres abdominales y dolor.

  • Colitis del lado izquierdo: la inflamación se extiende desde el recto hacia arriba a través del colon sigmoide y descendente, que se encuentran en la parte superior izquierda del abdomen. Diarrea sanguinolenta, calambres abdominales y dolor en el lado izquierdo y pérdida de peso involuntaria.

  • Pancolitis: afecta más que el colon izquierdo y, a menudo, el colon completo. Diarrea sanguinolenta que puede ser severa, calambres abdominales y dolor, fatiga y pérdida de peso significativa

  • Colitis fulminante: una forma rara y potencialmente mortal de colitis afecta el colon completo y causa dolor intenso, diarrea profusa y, a veces, deshidratación y shock. Las personas con esta afección presentan un riesgo de complicaciones graves, que incluyen la rotura del colon y el megacolon tóxico, una afección que hace que el colon se expanda rápidamente.

Causas de la colitis ulcerosa

La causa de la colitis ulcerativa es desconocida. Los investigadores creían que el estrés era una posible causa, pero ya no creen que sea una explicación viable. Sin embargo, el estrés puede agravar los síntomas. Ahora hay dos posibilidades para la causa de la colitis ulcerosa.

  • Sistema inmunológico: algunos científicos creen que un virus o bacteria puede desencadenar colitis ulcerosa. El tracto digestivo se inflama cuando el sistema inmunitario trata de combatir al patógeno invasor. También es posible que la inflamación pueda provenir de una reacción autoinmune.

  • Hereditario: es más probable que desarrolle colitis ulcerosa si tiene un padre o hermano con esta enfermedad. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen colitis ulcerosa no tienen antecedentes familiares de colitis ulcerosa.

Factores de riesgo de colitis ulcerativa

  • Edad: Si bien esta enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, la colitis ulcerosa generalmente comienza antes de los 30 años.

  • Raza o etnia: aunque los blancos tienen el mayor riesgo de la enfermedad, puede ocurrir en cualquier raza.

  • Historial familiar: corre un mayor riesgo si tiene un pariente cercano, como un padre, hermano o hijo con la enfermedad.

  • Uso de isotretinoína: la isotretinoína, anteriormente vendida bajo la marca Accutane, es un medicamento que a veces se usa para tratar cicatrices, acné quístico o acné que no responde a otros tratamientos. Si bien ha habido algunas conexiones entre la isotretinoína y la colitis ulcerosa, los informes son contradictorios en cuanto a si la isotretinoína realmente causa la colitis ulcerosa.

Complicaciones de la colitis ulcerosa

  • Sangrado severo

  • Deshidratación severa

  • Enfermedad hepática (rara)

  • Inflamación de su piel, articulaciones y ojos

  • Un mayor riesgo de cáncer de colon

  • Un colon que se hincha rápidamente (megacolon tóxico)

Pruebas para diagnosticar colitis ulcerosa

  • Análisis de sangre

  • Colonoscopia

  • Sigmoidoscopia flexible

  • Enema de bario

  • CT scan

Tratamientos para colitis ulcerosa

No se conoce una cura para la CU, pero hay terapias disponibles que pueden reducir drásticamente los signos y síntomas de la CU e incluso provocar una remisión a largo plazo. Esto se logra a través de medicamentos o cirugía.

Medicamentos

  • Drogas antiinflamatorias

    • Sulfasalazina (azulfidina)

    • Mesalamina (Asacol, Lialda)

    • Balsalazida (Colazal)

    • Olsalazina (Dipentum)

    • Corticosteroides

  • Supresores del sistema inmunitario

    • Azatioprina (Azasan, Imuran)

    • Mercaptopurine (Purinethol)

    • Ciclosporina (Gengraf, Neoral, Sandimmune)

    • Infliximab (Remicade)

    • Adalimumab (Humira)

  • Otros medicamentos

    • Antibióticos

    • Antidiarreicos

    • Analgésicos

Cirugía

Si la dieta y el estilo de vida cambian, los medicamentos u otros tratamientos no alivian sus síntomas, su médico puede recomendarle una cirugía. La cirugía a menudo puede eliminar la colitis ulcerosa, pero eso generalmente significa extirpar todo el colon y el recto.

Cambios en el estilo de vida para tratar la colitis ulcerosa

 

Puede hacer cambios en la dieta y el estilo de vida para ayudar a aliviar los síntomas y prolongar el tiempo entre los brotes.

 

Si bien no hay evidencia de que ciertos alimentos causen colitis ulcerosa, existen ciertos alimentos que pueden agravar sus síntomas. Limitar los productos lácteos y evitar los alimentos problemáticos puede ayudar a mejorar sus síntomas. Problemas alimentos pueden variar para cada persona, pero también se deben evitar los alimentos “gaseosos”, tales como frijoles, el repollo y el brócoli, frutas crudas y frutas, palomitas de maíz, cafeína y bebidas carbonatadas. Experimenta con fibra. Para algunos, agregar más alimentos altos en fibra puede ayudar con problemas intestinales; Sin embargo, si tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, la fibra puede empeorar sus síntomas. Intente comer cinco o seis comidas en lugar de dos o tres comidas grandes y tome muchos líquidos, preferiblemente agua.

 

Evitar el estrés es también una buena manera de aliviar sus síntomas. El estrés puede agravar sus síntomas, por lo que aprender a manejar mejor el estrés puede ayudar. El ejercicio, la biorretroalimentación, la relajación regular y los ejercicios de respiración son todas formas de controlar el estrés.