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DOLOR ABDOMINAL

El dolor abdominal es una de las formas más frecuentes de dolor entre adultos y niños. El dolor en el área del estómago puede ser tan simple como un dolor de estómago o puede ser potencialmente mortal. 

 

¿Cómo puede saber con certeza si su dolor abdominal es un síntoma de una enfermedad grave? Cuando experimente dolor abdominal, debe llamar a su médico para programar una cita para una evaluación.

Responder dos preguntas puede ser útil cuando visite a su médico:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor? El dolor repentino e intenso es un 911 de su cuerpo que algo está mal. El dolor sordo y gradual puede ser un síntoma de una afección en desarrollo.

  • ¿Dónde está localizado el dolor? Hay muchas áreas dentro de la región abdominal. Aislar el área que causa más dolor puede ayudar a determinar la causa del dolor. Por ejemplo, el apéndice podría causar dolor agudo en el lado inferior derecho, mientras que el dolor en el lado inferior izquierdo podría indicar diverticulitis, estreñimiento u otros problemas intestinales.

Consulte a su médico sobre su dolor abdominal, ya que este puede ser derivado de varios factores que deben ser revisados.

Aunque esta no es una lista exhaustiva, aquí hay algunas causas comunes de dolor abdominal:

En el Abdomen Superior:

  • Reflujo gastrointestinal (ERGE)

  • El reflujo ácido crónico, también conocido como  reflujo gastroesofágico , causa una sensación dolorosa y ardiente en la parte superior del estómago y el tórax y, a menudo, en la garganta. Otros síntomas incluyen tos seca y problemas para tragar. La ERGE es causada por una relajación del esfínter esofágico inferior (EEI), que es necesaria para el paso entre el esófago y el estómago.

  • El tratamiento para la ERGE incluye antiácidos de venta libre, inhibidores de la bomba de protones (IBP) y bloqueadores H2. Los cambios en el estilo de vida, como comer comidas más pequeñas, evitar los alimentos grasos o picantes, evitar fumar y mantener un peso saludable son útiles para controlar los síntomas de la ERGE.

  • Úlceras estomacales

  • Las úlceras estomacales, también conocidas como úlceras gástricas, son úlceras dolorosas en el revestimiento del estómago. Las úlceras también se pueden formar en el intestino delgado. Las úlceras pueden ser causadas por:

    • Uso excesivo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides como la aspirina o el ibuprofeno

    • Exceso de ácido estomacal de tumores llamados gastrinomas

    • Infección por la bacteria H. pylori

  • Además del dolor abdominal, las úlceras pueden causar otros problemas como acidez estomacal, náuseas e hinchazón. Las úlceras más graves pueden causar hemorragia, perforación u obstrucción debido a la acumulación de tejido cicatricial. Los médicos pueden diagnosticar las úlceras mediante la prueba de la bacteria H. pylori y también mediante endoscopia superior. Si las úlceras son causadas por H. pylori, se puede administrar un antibiótico para el tratamiento. Si las bacterias no son la fuente de la úlcera, su médico puede recetarle medicamentos bloqueadores de ácido.

Dolor en la zona abdominal inferior:

  • Diverticulitis

    • La diverticulitis es una afección común cuando las bolsas se forman en la pared del colon y se inflaman. Si bien no está claro qué causa la diverticulitis, parece que una dieta baja en fibra puede contribuir a la enfermedad. Los síntomas de la diverticulitis son dolor en el lado izquierdo del abdomen, fiebre, escalofríos, gases, estreñimiento o diarrea, náuseas y pérdida del apetito.

    • Muchas personas encuentran alivio con medicamentos para el dolor de venta libre, antibióticos y dieta. Para casos graves, se puede requerir cirugía.

  • Enfermedad celíaca

    • La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que daña el revestimiento del intestino delgado cuando se consumen alimentos que contienen gluten. El gluten es una forma de proteína que se encuentra en muchos granos. Cuando el gluten daña el revestimiento intestinal, es difícil para el cuerpo absorber nutrientes. Además del dolor abdominal y la hinchazón, los enfermos celíacos pueden experimentar sarpullido grave, deficiencia de hierro, diarrea, pérdida de peso, convulsiones, calambres musculares, dolor en las articulaciones y úlceras en la boca.

    • Los análisis de sangre pueden detectar la presencia de ciertos anticuerpos en personas con enfermedad celíaca y bajos niveles de hierro. También se pueden tomar muestras de heces para buscar grasa en las heces, ya que los celíacos absorben las grasas de los alimentos con menos eficacia. Los médicos también pueden optar por tomar una biopsia del intestino para verificar si hay daño tisular. El tratamiento para la enfermedad celíaca es eliminar el gluten de la dieta. El revestimiento intestinal comienza a sanar, y la restauración completa del intestino es posible cuando se sigue una dieta estricta.

  • Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)

    • La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son otras afecciones que pueden causar dolor abdominal bajo. Estas enfermedades son causadas por la inflamación en el tracto intestinal. El sistema inmune del cuerpo ataca el revestimiento del intestino. Además del dolor abdominal, otros síntomas incluyen diarrea, heces con sangre, fatiga, fiebre, desnutrición y pérdida de peso.

    • La endoscopia (examen del tracto digestivo con un tubo delgado que contiene una cámara) y las radiografías especializadas pueden diagnosticar la enfermedad inflamatoria intestinal. Los esteroides y las medicinas, que suprimen la respuesta inmune, son útiles para controlar la EII.

 

  • Cáncer de colon

    • El cáncer de colon comienza con pequeños grupos de células llamadas pólipos que generalmente comienzan como benignos. Si esos pólipos no se eliminan en una  colonoscopia , podrían volverse cancerosos.

    • Muchas personas no experimentan  síntomas  de cáncer de colon hasta que la enfermedad se encuentra en etapas avanzadas. Algunos síntomas asociados con el cáncer de colon son:

      • Dolor abdominal

      • Sangre en el excremento

      • Cambio en los hábitos intestinales

      • Calambres

      • Hinchazón

      • Vomitando

      • Pérdida de peso inexplicable

    • El mejor método de prevención y detección del cáncer de colon es la colonoscopia. Usando un tubo iluminado, un médico puede examinar todo el colon en busca de anomalías e incluso eliminar pólipos durante el procedimiento. Todos los adultos que tienen un riesgo promedio de cáncer de colon deben realizarse una colonoscopia de referencia a la edad de 50 años. Pregúntele a su médico cuándo debe realizarse su primera colonoscopía.

Dolor en la zona abdominal inferior derecha:

 

  • Apendicitis

    • La apendicitis es causada por la inflamación del apéndice, un tubo de 3,5 pulgadas de tejido que se une al intestino grueso. Aproximadamente una de cada 15 personas contrae apendicitis, por lo que es muy común, pero puede ser peligroso. Si no se trata, un apéndice infectado estallará y liberará materiales infecciosos en el abdomen. La apendicitis a menudo comienza con un dolor sordo cerca del ombligo que se vuelve más agudo a medida que se mueve al abdomen inferior derecho. Otros síntomas comunes son pérdida de apetito, náuseas, vómitos, fiebre baja y tensión y resistencia muscular en la parte inferior del abdomen.

    • Es importante que llame a su médico de inmediato si tiene estos síntomas. Una apendicectomía es un procedimiento simple pero extremadamente sensible al tiempo.

 

Nada reemplaza una visita a su médico

 

El dolor abdominal es un síntoma común que requiere un examen médico para el diagnóstico. Si tiene dolor abdominal, no ignore el síntoma. Llame a su médico para programar una cita. Aunque una lista de síntomas en un libro o sitio web puede ser útil para sugerir ciertas condiciones, una lista no es suficiente para determinar la causa. Visite a su médico para asesoramiento, pruebas y diagnóstico.