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HEPATITIS B

La hepatitis significa literalmente "inflamación del hígado".

 

El hígado es el órgano más grande dentro de su cuerpo. Ayuda al organismo a digerir los alimentos, almacenar energía y eliminar las toxinas. 

La hepatitis es una enfermedad viral que se dirige al hígado e incluye varias cepas, pero los tipos más comunes de hepatitis viral son la hepatitis B y la hepatitis C. Ambas enfermedades pueden ser leves casos que duran solo unas pocas semanas a una condición crónica o de por vida.

La hepatitis B, es causado por el virus de la hepatitis B (VHB). La hepatitis B se contagia por contacto con sangre, semen u otro líquido de una persona infectada. Una mujer infectada puede contagiarle hepatitis B a su bebé durante el parto.

Hepatitis B.

En los casos más graves, la hepatitis B puede causar insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis (cicatrización permanente del hígado). Si contrae hepatitis B como adulto, es probable que se recupere por completo. Para los bebés y los jóvenes, la hepatitis B tiene un mayor riesgo de convertirse en una enfermedad crónica.

Síntomas de la Hepatitis B

 

Después de que haya estado infectado durante aproximadamente tres meses, puede notar los síntomas de la hepatitis B, pero la mayoría de los bebés y niños nunca muestran síntomas. Si muestra síntomas, algunos de estos incluyen:

  • Dolor abdominal

  • Fiebre

  • Dolor en las articulaciones

  • Pérdida de apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Debilidad y fatiga

  • Orina oscura

  • Color amarillento de la piel y los ojos

¿Cómo se propaga la Hepatitis B?

La hepatitis B se transmite a través de fluidos corporales. El virus ingresa al hígado, comienza a multiplicarse y causa inflamación. El VHB puede ser transferido por:

  • Madre a hijo: una futura madre puede transmitir el virus a su hijo durante el parto

  • Agujas de aguja accidentales: los profesionales de la salud están en riesgo si entran en contacto con sangre infectada

  • Compartir agujas: HBV puede transmitirse mediante jeringas y agujas durante el uso de drogas

  • Contacto sexual: una persona infectada puede transmitir el virus a un compañero a través de la sangre, la saliva, el semen o las secreciones vaginales

 

Factores de riesgo de la Hepatitis B

Las personas que tienen un alto riesgo de contraer la hepatitis B deben someterse a una prueba de detección del VHB porque el virus es altamente transmisible. Según el Centro para el Control de Enfermedades, dos tercios de las personas que están infectadas con el VHB no lo saben. Por lo tanto, las pruebas son esenciales tanto para el diagnóstico como para prevenir la propagación de la Hepatitis B. Usted tiene un mayor riesgo de hepatitis B si usted:

  • Tener relaciones sexuales sin protección con más de un compañero

  • Tener relaciones sexuales sin protección con alguien que está infectado con HBV

  • Compartir agujas durante el uso de drogas IV

  • Tener un trabajo que lo expone a la sangre

  • Comparta una casa con alguien infectado con HBV

 

Pruebas para diagnosticar la Hepatitis B:

Si tiene un alto riesgo de entrar en contacto con el VHB, es posible que su médico quiera hacerle una prueba de VHB. Un análisis de sangre puede diagnosticar el VHB. Puede detectar si tiene o ha tenido VHB, es inmune al VHB o si puede transmitir el VHB a otros.

Dado que la hepatitis B a menudo no está acompañada de síntomas, las personas que parecen saludables pueden hacerse la prueba del VHB. Además de las personas de alto riesgo, estas personas también deben someterse a la prueba:

  • Pacientes en hemodiálisis

  • Todas las mujeres embarazadas

  • Personas infectadas por el VIH

  • Pacientes con resultados anormales en el laboratorio hepático

  • Pacientes que requieren terapia inmunosupresora o citotóxica

Complicaciones de la Hepatitis B Crónica:​

La edad de la infección es un factor importante para determinar si la hepatitis B se convierte en una enfermedad crónica. Si un bebé está infectado, tiene un 90 por ciento de posibilidades de desarrollar hepatitis B crónica. Las complicaciones graves de la hepatitis B crónica incluyen:

  • Cirrosis: la inflamación de la hepatitis B puede provocar cicatrices en el hígado y la incapacidad del hígado para funcionar correctamente.

  • Cáncer de hígado: la hepatitis B crónica es la causa más común de cáncer de hígado

  • Insuficiencia hepática: cuando el hígado se detiene, es imprescindible un trasplante de hígado

  • Problemas renales: la hepatitis B puede causar insuficiencia renal. Los niños son más propensos a recuperarse de problemas renales que los adultos.

  • Infección por hepatitis D: si tiene hepatitis B crónica, corre el riesgo de desarrollar hepatitis D. Solo aquellos infectados con el VHB son susceptibles a la hepatitis D.

 

Si tiene hepatitis B crónica, es posible que su médico quiera hacerle una biopsia hepática. Con una aguja pequeña, su médico puede extraer una pequeña porción de tejido hepático. Una biopsia de hígado ayuda a determinar si hay daño en el hígado y elegir el mejor método de tratamiento.

Mientras que la hepatitis B aguda puede no necesitar ningún tratamiento, la hepatitis B crónica puede requerir:

  • Medicamentos antivirales: este medicamento retrasará la capacidad del virus de dañar el hígado

  • Trasplante de hígado: para daño hepático severo, es posible que necesite un trasplante

  • Monitoreo: su médico lo controlará regularmente para detectar signos y pruebas de laboratorio de progresión de la enfermedad hepática

Previniendo la Hepatitis B:​

La mejor prevención para el VHB es la vacunación. Todos los bebés deben vacunarse contra la hepatitis B al nacer debido a las serias complicaciones que se producen cuando el VHB se contrae en la infancia. Dos o tres dosis adicionales se administran durante un período de 6 a 18 meses. Los adultos también pueden vacunarse con tres dosis durante un período de seis meses.

 

También hay tratamientos preventivos si sabe que ha estado expuesto a la hepatitis B (como aquellos que trabajan en la profesión de la atención médica). Dentro de las 24 horas de la exposición, un médico puede administrar un tratamiento preventivo.