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HEPATITIS C

La hepatitis C es una enfermedad hepática contagiosa, que a menudo se transmite por contacto con sangre infectada con el virus de la hepatitis C. El virus también puede transmitirse a través del parto o sexo sin protección.

Muchas personas con hepatitis C pueden no darse cuenta de que están infectadas, ya que los síntomas pueden permanecer ocultos durante años. A veces, la hepatitis C está presente y los síntomas nunca se desarrollan; en este caso, a menudo se hace un diagnóstico cuando se descubre que un individuo tiene análisis de sangre anormales durante las pruebas de rutina.

 

Los síntomas pueden incluir fatiga, fiebre, náuseas, orina de color amarillo oscuro, ictericia (color amarillo de la piel) y dolor muscular. La gravedad de la enfermedad varía mucho de persona a persona, desde una versión leve que dura solo unas pocas semanas hasta un caso grave que puede durar toda la vida y puede causar cáncer de hígado o cicatrices. Los casos más graves pueden causar insuficiencia hepática y pueden requerir un trasplante de hígado.

Complicaciones de la Hepatitis C. Fuente

Síntomas de la Hepatitis C

 

La mayoría de las personas no presentan síntomas hasta que el virus de la hepatitis C provoca daño hepático, lo cual puede suceder en 10 o más años. Otras personas podrían tener uno o más de los siguientes síntomas:

  • Sentirse cansado

  • Dolor muscular

  • Malestar estomacal

  • Dolor estomacal

  • Fiebre

  • Pérdida de apetito

  • Diarrea

  • Orina de color amarillo oscuro

  • Heces de color claro

  • Ojos y piel amarillentos, llamados ictericia

Cuando se presentan síntomas de hepatitis C, pueden empezar entre 1 y 3 meses después de entrar en contacto con el virus. Consulte con un médico de inmediato si usted o un niño bajo su cuidado tiene síntomas de hepatitis C.

¿Cómo se propaga la Hepatitis C?

Una persona podría contraer hepatitis C a través del contacto con la sangre de una persona infectada. Este contacto puede producirse de las siguientes maneras:

  • Madre a hijo: una futura madre puede transmitir el virus a su hijo durante el parto

  • Agujas de aguja accidentales: los profesionales de la salud están en riesgo si entran en contacto con sangre infectada

  • Compartir agujas: HBV puede transmitirse mediante jeringas y agujas durante el uso de drogas, tatuarse, etc.

  • Contacto sexual: una persona infectada puede transmitir el virus a un compañero a través de la sangre, la saliva, el semen o las secreciones vaginales

 

Pruebas para diagnosticar la Hepatitis C:

Un análisis de sangre mostrará si una persona tiene hepatitis C. Los análisis de sangre se realizan en un consultorio médico o en un centro ambulatorio. Se toma una muestra de sangre utilizando una aguja que se inserta en una vena del brazo o de la mano.

 

La muestra de sangre se envía a un laboratorio para la detección de hepatitis C. Si usted tiene un riesgo más alto de contraer hepatitis C, hágase la prueba. Muchas personas con hepatitis C no saben que están infectadas.

Es posible que su médico sugiera que se realice una biopsia de hígado si sospecha que tiene hepatitis C. Una biopsia de hígado es una prueba donde se toma una pequeña parte del hígado para detectar daño hepático. Es posible que el médico le solicite que interrumpa el uso de determinados medicamentos antes de la prueba. Es posible que se le solicite ayunar durante 8 horas antes de la prueba.

Durante la prueba, usted está acostado sobre una mesa con la mano derecha descansando sobre la cabeza. Se aplica medicamento para adormecer el área donde se insertará la aguja de la biopsia. Si es necesario, también se proporcionan sedantes y analgésicos. El médico usa una aguja para tomar una pequeña parte del tejido hepático. Después de la prueba, usted debe recostarse sobre su lado derecho por un máximo de 2 horas. Se quedará entre 2 y 4 horas después de la prueba antes de que le envíen a su hogar.

Una biopsia de hígado la realiza un médico en un hospital o en un centro ambulatorio. La muestra de hígado se envía a un laboratorio especial donde un médico observa el tejido con un microscopio y envía un informe a su médico.

En conclusión:

  • Pacientes en hemodiálisis

  • Todas las mujeres embarazadas

  • Personas infectadas por el VIH

  • Pacientes con resultados anormales en el laboratorio hepático

  • Pacientes que requieren terapia inmunosupresora o citotóxica

Es importante consultar a su médico si cree que puede tener Hepatitis C, ya que el diagnóstico y el tratamiento precoces pueden ayudar a prevenir el daño permanente al hígado. El hígado es necesario para eliminar sustancias químicas nocivas, digerir los alimentos y combatir las infecciones.