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PANCREATITIS

El páncreas es una glándula grande ubicada detrás del estómago y cerca de la primera parte del intestino delgado que segrega jugos digestivos en el intestino delgado a través de un tubo llamado conducto pancreático. El páncreas también libera las hormonas insulina y glucagón en la sangre.

La pancreatitis es una inflamación del páncreas.

 

Esto ocurre cuando las enzimas digestivas comienzan a digerir el páncreas. La pancreatitis puede ser aguda o crónica. De cualquier forma es grave y puede traer complicaciones.

Una de las complicaciones de la Pancreatitis es el cáncer de Páncreas. Fuente

La pancreatitis aguda ocurre de repente y generalmente desaparece en pocos días con tratamiento. A menudo es causada por cálculos biliares. Los síntomas comunes son dolor intenso en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos. El tratamiento suele ser fluidos, antibióticos y analgésicos por vía intravenosa durante unos días en el hospital.

La pancreatitis crónica no se cura o mejora. Empeora con el tiempo y lleva a daño permanente. La causa más común es un consumo excesivo de alcohol. Otras causas pueden ser fibrosis quística y otras enfermedades heredadas, grandes cantidades de calcio o grasa en la sangre, algunos medicamentos y enfermedades autoinmunes. Los síntomas incluyen nauseas, vómitos, pérdida de peso y heces grasosas. El tratamiento suele ser fluidos, analgésicos por vía intravenosa y nutrición artificial durante unos días en el hospital. Luego de su estadía en el hospital, deberá tomar enzimas y llevar una dieta especial. También es importante no fumar ni beber alcohol.

Síntomas de la Pancreatitis

El síntoma principal de la pancreatitis es el dolor abdominal. Puede ir y venir, o puede ser persistente. Puede ser más doloroso acostarse boca arriba o después de una comida o bebida alcohólica. Otros síntomas son indigestión, vómitos, ictericia, fiebre, sudoración, gases e hipo.

Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior

  • Dolor abdominal que se extiende a la espalda

  • Dolor abdominal que empeora después de comer

  • Fiebre

  • Taquicardia

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor con la palpación al tocarse el abdomen

Los signos y síntomas de la pancreatitis crónica incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior

  • Pérdida de peso de forma involuntaria

  • Heces de aspecto aceitoso y mal olor (esteatorrea)

Los casos agudos generalmente desaparecen en una semana más o menos, pero, en algunos casos, se requiere hospitalización y la afección puede ser fatal. Los casos crónicos pueden convertirse en enfermedades graves y potencialmente mortales, por lo que debe consultar a un médico de inmediato.

Causas de la Pancreatitis

La pancreatitis tiene lugar cuando las enzimas digestivas se activan mientras están en el páncreas, lo que irrita las células del páncreas y provoca inflamación.

Si ocurren episodios repetidos de pancreatitis aguda, es posible que el páncreas se dañe y se presente una pancreatitis crónica. Se puede formar tejido cicatricial en el páncreas y provocar una pérdida de la función. Un páncreas que funciona de manera deficiente puede tener como consecuencia problemas digestivos y diabetes.

Las afecciones que pueden provocar pancreatitis incluyen las siguientes:

  • Alcoholismo

  • Cálculos biliares

  • Cirugía abdominal

  • Ciertos medicamentos

  • El hábito de fumar cigarrillos

  • Fibrosis quística

  • Antecedentes familiares de pancreatitis

  • Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), lo que puede deberse a una glándula paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo)

  • Niveles altos de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)

  • Infección

  • Lesión en el abdomen

  • Cáncer de páncreas

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), un procedimiento que se usa para tratar los cálculos biliares, también puede provocar pancreatitis.

A veces, no se logra encontrar la causa de la pancreatitis.

Complicaciones de la Pancreatitis

La pancreatitis puede provocar complicaciones graves como las siguientes:

  • Seudoquistes. La pancreatitis aguda puede provocar que los líquidos y residuos se acumulen en bolsas similares a quistes en el páncreas. Un seudoquiste grande que se rompe puede provocar complicaciones como sangrado interno e infección.

  • Infección. La pancreatitis aguda puede hacer que tu páncreas sea vulnerable a las bacterias y a la infección. Las pancreatitis son graves y requieren tratamiento intensivo, como una cirugía, para quitar el tejido infectado.

  • Insuficiencia renal. La pancreatitis aguda puede provocar insuficiencia renal que se puede tratar con diálisis si la insuficiencia renal es grave y persistente.

  • Problemas respiratorios. La pancreatitis aguda puede ocasionar cambios químicos en el cuerpo que afectan el funcionamiento de los pulmones, lo cual hace que el nivel de oxígeno en la sangre disminuya a niveles peligrosamente bajos.

  • Diabetes. El daño a las células que producen insulina en el páncreas por la pancreatitis crónica puede provocar diabetes, una enfermedad que afecta la manera en que tu cuerpo usa la glucemia.

  • Desnutrición. Tanto la pancreatitis aguda como la crónica pueden provocar que el páncreas produzca menos enzimas necesarias para descomponer y procesar nutrientes de los alimentos que ingieres. Esto puede provocar desnutrición, diarrea y pérdida de peso, aunque sigas consumiendo los mismos alimentos o la misma cantidad de alimentos.

  • Cáncer de páncreas. La inflamación del páncreas durante mucho tiempo causada por la pancreatitis crónica es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de páncreas.