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REFLUJO SILENCIOSO (LARINGOFARÍNGEO)

El reflujo laringofaríngeo, también conocido como "reflujo silencioso", es otra posible complicación que puede desarrollarse con acidez estomacal crónica y reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Cuando el músculo del esfínter al final de su esófago no funciona correctamente, el ácido del estómago puede retroceder a la garganta, la laringe o incluso a su conducto nasal. El ácido causa inflamación en estas áreas, que no están equipadas para protegerse del ácido gástrico.

El reflujo silencioso es más común entre los bebés porque sus músculos del esfínter no están completamente desarrollados, tienen un esófago más corto y se acuestan la mayor parte del tiempo. Los síntomas de reflujo silencioso en adultos no son lo mismo que la ERGE debido a la parte de la anatomía que está afectando el ácido. El ácido se dirige a la laringe, en lugar del esófago, lo que hace que el diagnóstico sea más difícil porque los síntomas se presentan como tos.

Imagen de telelaringoscopia Fuente

Síntomas del Reflujo Silencioso

  • Excesivo aclaramiento de garganta

  • Tos persistente

  • Ronquera

  • Un "bulto" en la garganta que no desaparece con la deglución repetida

  • Una sensación de goteo posnasal o exceso de moco en la garganta

  • Dificultad para tragar (disfagia)

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de garganta

Cuando el ácido del estómago se acumula en la garganta y la laringe, puede causar irritación y daño a largo plazo. En los adultos, el reflujo silencioso puede cicatrizar la garganta y la laringe. También puede aumentar el riesgo de cáncer en el área, afectar los pulmones y puede agravar enfermedades como el asma, el enfisema o la bronquitis. Debido a que los síntomas de reflujo silencioso afectan la laringe en lugar del esófago, como ocurre con la ERGE, es más difícil de diagnosticar y puede no recibir tratamiento. Un médico puede diagnosticar el reflujo silencioso mediante la realización de pruebas especializadas.

Pruebas para diagnosticar el reflujo silencioso

  • Endoscopia superior: utilizando un tubo flexible para ver la garganta y las cuerdas vocales

  • Prueba de pH esofágico (ácido): mida la cantidad de ácido en la garganta y el esófago durante 24 horas

El reflujo silencioso se puede tratar y tratar de manera similar para manejar la ERGE. Se pueden hacer ciertos cambios en el estilo de vida para aliviar estos síntomas, así como algunos medicamentos que se pueden usar para controlar el ácido gástrico.

Cambios en el estilo de vida

  • Mantener un peso saludable

  • Dejar de fumar

  • Evite el alcohol

  • Restrinja los alimentos que pueden desencadenar el reflujo ácido: chocolate, mentas, grasas, frutas cítricas, bebidas carbonatadas, productos picantes o a base de tomate, vino tinto y cafeína.

  • Evite comer por lo menos tres horas antes de acostarse

  • Eleve la cabecera de la cama entre cuatro y seis pulgadas

  • Evite usar ropa ajustada alrededor de la cintura

  • Intenta masticar chicle para aumentar la saliva y neutralizar el ácido

Medicamentos

  • PPI, también conocidos como inhibidores de la bomba de protones, y bloqueadores H2 para reducir el ácido gástrico

  • Los agentes procinéticos pueden aumentar el movimiento hacia adelante del tracto GI y aumentar la presión del esfínter esofágico inferior. Sin embargo, estos medicamentos no se usan comúnmente debido a sus efectos adversos sobre el ritmo cardíaco y las deposiciones.

  • Sucralfato para proteger el revestimiento del esófago, las fosas nasales y la garganta

  • Antiácidos para ayudar a neutralizar el ácido

Si estos tratamientos por sí solos no son efectivos para aliviar los síntomas de reflujo silencioso, su médico puede sugerir un procedimiento quirúrgico llamado fundoplicatura de Nissen.