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ÚLCERAS ESTOMACALES

Una úlcera es una alteración de la superficie de la piel o una membrana mucosa, que da como resultado una llaga abierta que puede sanar muy lentamente. Las úlceras pueden desarrollarse en muchas áreas del cuerpo, pero las úlceras más comunes se encuentran en el tracto gastrointestinal. 

 

Aproximadamente uno de cada 10 personas sufrirá una úlcera estomacal, que ocasiona dolor abdominal y, a veces, hemorragia. Las úlceras estomacales también se conocen como úlceras gástricas.

Diagrama de las Úlceras Estomacales

Causas de las úlceras estomacales:

No hay una sola causa para las úlceras. En definitiva, las úlceras son el resultado de un desequilibrio entre la irritación y la neutralización de los fluidos digestivos en el estómago. Las tres causas más comunes de úlceras estomacales son:

  • Infección

  • El uso de analgésicos llamados medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como aspirina, ibuprofeno, naproxeno sódico, etc.

  • Exceso de producción de ácido a partir de gastrinomas: tumores de las células productoras de ácido en el estómago que producen una mayor secreción de ácido

 

Las úlceras estomacales son causadas con mayor frecuencia por una infección con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori). Las bacterias infectan el revestimiento del estómago, lo que puede conducir a úlceras gástricas. A menos que se trate el H. pylori, es posible que aún tenga síntomas.

 

H. pylori se puede transmitir de persona a persona, pero no se entiende completamente cómo sucede esto. Aunque muchas personas se infectan a una edad temprana, los síntomas generalmente no ocurren hasta la edad adulta.

Síntomas comunes de úlceras estomacales:

La mayoría de las personas asume que las úlceras se desarrollan a partir de la producción excesiva de ácido. Sin embargo, la reducción del ácido estomacal puede producir síntomas similares. La reducción de la producción de ácido puede hacer que seas más susceptible a H. pylori porque las bacterias pueden prosperar en un ambiente poco ácido. Por lo tanto, las personas con H. pylori tienen más probabilidades de tener bajo nivel de ácido estomacal. Ya sea que tenga una producción alta de ácido o una baja producción de ácido, estos son síntomas comunes de las úlceras estomacales:

  • Dolor abdominal: causado por la sobreproducción de ácido o por H. pylori. Inflamación dolorosa del estómago y el revestimiento del intestino delgado puede ser causada por H. pylori.

  • Acidez estomacal: causada por un ácido estomacal alto o H. pylori. Si la producción de ácido estomacal disminuye, es más difícil para el estómago digerir de manera eficiente. Esto provoca que los alimentos permanezcan más tiempo en el estómago, lo que a su vez produce gases y provoca una sensación de ardor en el estómago y el  esófago .

  • Anemia: puede ser causada por una úlcera sangrante

  • Dolor en el pecho: puede deberse a una producción de ácido alta o baja. La infección por H.pylori causa inflamación en el estómago y las   señales de dolor del abdomen se pueden sentir en el pecho.

  • Halitosis  (mal aliento) -H.pylori crea amoníaco, que crea mal aliento

  • Náuseas: generalmente acompañan a la acidez debido a la producción de ácido alto o bajo

  • La pérdida de peso puede ser causada por una digestión inadecuada

 

Síntomas raros de úlceras estomacales

 

Algunos síntomas de úlceras estomacales pueden ser  potencialmente mortales y requieren atención médica inmediata. Estos síntomas ocurren en casos raros, pero no deben ignorarse. Los síntomas que amenazan la vida incluyen:

  • Dolor abdominal severo

  • Heces con sangre (pueden aparecer rojas, negras o alquitranadas)

  • Vómitos de sangre o material negro (parecido a los posos de café)

Factores de riesgo de úlceras estomacales:

Ciertos factores de riesgo afectan su probabilidad de desarrollar úlceras estomacales. Algunos de estos factores pueden incluir:

  • Infección por H. pylori

  • Edad mayor de 50

  • Historial familiar de úlceras

  • Enfermedad hepática, renal o pulmonar

  • Consumo de alcohol

  • El consumo de tabaco

  • Uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil, Motrin, Aleve o aspirina

  • Enfermedad severa

Pruebas para diagnosticar úlceras estomacales:

Para confirmar que puede tener una úlcera, su médico puede pedirle que tome un medicamento bloqueador de ácido durante un período de tiempo determinado para ver si sus síntomas mejoran.

Su médico también puede ordenar una  endoscopía superior. Este procedimiento utiliza un tubo flexible con una luz y una cámara adjunta para que su médico pueda inspeccionar el esófago, el estómago y el intestino delgado en busca de signos de úlcera.

Si su médico sospecha que su úlcera puede deberse a una infección de H. pylori, se le puede hacer una prueba que detecte H. pylori. Si la prueba es positiva, su médico administrará antibióticos.

Opciones de tratamiento para las úlceras estomacales:

Dependiendo de la causa de su úlcera estomacal, las opciones de tratamiento variarán. Si su úlcera estomacal no es causada por H. pylori, es probable que su médico le recete antiácidos u otros medicamentos. Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los antagonistas de los receptores de la histamina (H 2) son medicamentos comunes que los médicos pueden recetar para aliviar los síntomas de una úlcera estomacal.

Los medicamentos PPI pueden incluir:

  • Esomeprazol (Nexium)

  • Lansaprazol (Prevacid)

  • Omeprazol (Prilosec)

  • Pantoprazol (Protonix)

  • Rabeprazol (Aciphex)

 

Los antagonistas del receptor H2 pueden incluir:

  • Cimetidina (Tagamet)

  • Famotidina (Pepcid)

  • Nizatidine (Axid)

  • Ranitidina (Zantac)

 

Si H. pylori es la causa de sus úlceras gástricas, su médico puede recetarle antibióticos. Debe seguir su régimen de antibióticos exactamente según lo prescrito por su médico o correrá el riesgo de recurrencia de la infección.

 

Muy a menudo, su médico le recetará dos antibióticos durante 14 días. Es posible que le den antibióticos como:

  • Amoxicilina

  • Claritromicina (Biaxin)

  • Metronidazol (Flagyl)

  • Tetraciclina

Complicaciones de las úlceras estomacales:

Si no busca tratamiento médico para su úlcera estomacal, su afección puede empeorar y ponerlo en riesgo de sufrir complicaciones graves, como:

  • Úlcera gástrica perforada

  • Dolor severo

  • Sangrado interno: la pérdida leve de sangre puede provocar anemia, pero una pérdida significativa de sangre puede requerir hospitalización y una transfusión de sangre. En la mayoría de los casos severos, la pérdida de sangre puede causar vómitos y / o heces negras o con sangre.

  • Cicatriz: las úlceras son llagas y la curación puede crear tejido cicatricial. El tejido cicatricial de las úlceras estomacales puede bloquear la comida en los intestinos, causando que se sienta lleno y pierda peso.

Previniendo las úlceras estomacales:

Actualmente no hay vacuna para prevenir las úlceras estomacales. Dado que algunas personas desarrollan úlceras estomacales sin estar infectadas con H. pylori, es difícil determinar el motivo o la fuente de la úlcera. Puede disminuir en gran medida el riesgo de desarrollar una úlcera estomacal o puede reducir la gravedad de los síntomas de úlcera si:

  • Evite fumar: los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar úlceras que los no fumadores.

  • Tome antiinflamatorios no esteroideos (abreviados AINE)  solo con moderación: el ibuprofeno, la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos solo deben tomarse durante algunos días. Si toma aspirina para prevenir problemas cardíacos, hable con su médico sobre cómo reducir el riesgo de una úlcera mientras toma este medicamento.

  • Limite el consumo de alcohol: los hombres no deben tomar más de dos bebidas al día y las mujeres no deben tomar más de una bebida al día.

  • Evite los alimentos que irritan su sistema digestivo: conozca su propio estómago y preste atención a lo que irrita su estómago. Limite los  alimentos  que causan ardor de estómago e irritación. Los alimentos comunes que irritan el estómago son alimentos picantes, cítricos, alimentos a base de tomate, chocolate y alimentos grasos.

  • Haga ejercicio regularmente: el estrés puede estar relacionado con las úlceras. El ejercicio regular  y las técnicas de relajación pueden mantener el estrés a un nivel manejable.

  • Lávese las manos con regularidad: nadie sabe exactamente cómo H. pylori se transmite de una persona a otra. Debido a que H. pylori es transmisible, usted puede reducir su riesgo de infección por H. pylori mediante buenos hábitos de higiene, como lavarse bien las manos y, a menudo, con agua y jabón.

 

Debido a que las úlceras tienen una variedad de fuentes y síntomas, su médico debe hacer un diagnóstico y un plan de tratamiento . Solicite una cita médica para ver a su médico si tiene síntomas de úlcera de estómago. La relevación y el tratamiento eficaz pueden estar a solo una llamada de distancia.